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Boletín #254 ¿Nos intoxicamos con plomo?

Actualizado: 1 may

El plomo es un metal muy útil debido a sus propiedades como son su excelente maleabilidad y resistencia a la corrosión, pero también es muy tóxico.


¿Usos del plomo?

Su símbolo químico es Pb, que proviene de la palabra latina plumbum, que significa "obras

hidráulicas", y se remonta a la antigüedad, cuando el metal se usaba ampliamente en la construcción de tuberías de agua. Desde los Romanos y aún en el siglo XX su uso fue muy extendido se usaba en una gran cantidad de productos, como cosméticos, pintura, soldadura, tuberías y gasolina.


Aunque el plomo cada vez se utiliza menos, este metal no corrosivo es bastante


útil en productos que contienen o están en contacto con sustancias muy ácidas. Por ejemplo, para revestir tanques que contienen ácido sulfúrico. También se utiliza en baterías de almacenamiento de plomo-ácido, como las que se utilizan en los automóviles. Debido a su densidad y capacidad para absorber vibraciones, el plomo también es un excelente escudo contra diferentes tipos de radiación dañina, como las que se encuentran en las máquinas de rayos X y los reactores nucleares. Se sigue utilizando en algunas balas y municiones.


¿Gasolina con plomo?


El tetraetilo de plomo se agregó a la gasolina en la década de 1920 para ayudar a reducir la detonación, el desgaste y el preencendido del motor. Casi de inmediato, los trabajadores de la industria comenzaron a enfermarse gravemente y algunos incluso murieron, sin embargo, el plomo permaneció en la gasolina hasta la década de 1970 que la gasolina con plomo comenzó a eliminarse. Finalmente fue prohibido para todos los vehículos en 1996.


¿En la actualidad?


El plomo se utilizó en gran cantidad de productos aun cuando los científicos afirmaron su toxicidad, y continúa representando un peligro pa


ra la salud pública en la actualidad. Por ejemplo, las personas que viven en casas construidas en la década de 1980 aún pueden inhalar o ingerir polvo o pedacitos de pintura de la pintura con plomo descascarada en las paredes. También puede filtrarse en el suministro de agua potable a través de tuberías, grifos y soldaduras de plomo viejas, incluso en algunos países todavía se usan tuberías de plomo para transportar agua desde los servicios públicos hasta los hogares y negocios. Sin embargo, la mayoría de los casos de envenenamiento por plomo se deben a la exposición crónica a dosis bajas y llegan a confundirse con problemas emocionales o mentales y el envenenamiento por plomo puede ser lo último que la gente sospeche.


Riesgos para la salud


Los bebés y niños corren el mayor riesgo. El plomo puede retrasar su desarrollo físico y mental. En adolescentes se asocia a un desarrollo neurológico deficiente y una disfunción cognitiva, así como con un comportamiento antisocial y delictivo persistente. En los adultos, la acumulación lenta de plomo puede provocar daños en los riñones y el sistema nervioso, anemia, accidente cerebrovascular o cáncer.





Un poco de historia

En la alquimia antigua, el plomo se consideraba la prima matera o materia prima. En la Antigua Roma, en ocasiones añadían plomo al vino para aumentar la percepción de la dulzura, esta práctica fue estrictamente prohibida en 1498 pero continuó hasta bien entrado el siglo XVIII. En la Europa de los siglos XVI y XVII, el plomo se usaba en cosméticos como una forma de obtener el aspecto fre


sco de "cara blanca" que era tan popular en ese momento, particularmente entre la aristocracia. Una usuaria famosa de maquillaje con plomo fue la reina Isabel I de Inglaterra; se decía que su pintura blanca con plomo le otorgaba la codiciada "Máscara de la juventud". Desafortunadamente, el contacto prolongado con el plomo a menudo resultó en dientes podridos e, irónicamente, los reemplazos de dientes a menudo también se hicieron con plomo, lo que causó un daño aún peor a la persona que ya estaba envenenada con plomo.


COLABORACIÓN: Dra. Claudia Fernández Limón.



Fuentes:

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Collier, E. (10 de September de 2018). High Speed Training. Recuperado el 13 de February de 2022, de How to Conduct a Working with Lead Risk Assessment: https://www.highspeedtraining.co.uk/hub/working-with-lead-risk-assessment/


Kids Discover. (13 de November de 2013). Recuperado el 13 de February de 2022, de Roman Aqueducts: The Dawn of Plumbing: https://kidsdiscover.com/quick-reads/roman-aqueducts-dawn-plumbing/


O’Rourke, K. E. (2017 de July de 2017). Latin American History. Recuperado el 13 de February de 2022, de Architecture in Mexico City, 1940–1980: https://oxfordre.com/latinamericanhistory/view/10.1093/acrefore/9780199366439.001.0001/acrefore-9780199366439-e-326


Pedersen, T. (6 de October de 2016). Live Science. Recuperado el 13 de February de 2022, de Facts About Lead: https://www.livescience.com/39304-facts-about-lead.html


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